Perché abbiamo bisogno di pause dalla tecnologia per usarlo al meglio

Uno dei momenti più divertenti nei film di Iron Man si verifica quando Tony Stark risponde finalmente a una domanda che ha attraversato la mente di ogni spettatore almeno una volta:

"Come vai in bagno con quel vestito?"

Con una prima faccia leggermente contorta, poi visibilmente sollevata, ci dice alla sua festa per il 40 ° compleanno: "Proprio così."

Sebbene sia fantastico che il sistema di filtraggio di Mark IV possa trasformare la pipì in acqua potabile, non è di buon auspicio che un'icona pubblica mostri la mancanza di controllo sulle proprie funzioni corporee. Non che le sue facoltà mentali fossero più capaci, perché è completamente, completamente ubriaco. Sprecato irreparabilmente.

Tony Stark potrebbe indossare la tuta, ma, in quella scena, non è Iron Man. Solo un uomo stordito e disperato, bloccato in un pezzo di tecnologia da un milione di dollari.

Anche i più grandi talenti con il miglior set di strumenti non possono ottenere nulla se la loro mente non è nel posto giusto. Naturalmente non siamo geniali, miliardari, filantropi playboy, ma c'è ancora una lezione qui che ci riguarda:

Anche noi ci identifichiamo troppo con i nostri dispositivi.

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Una Bolla Di Algoritmi

Dopo aver rivelato la sua identità segreta al pubblico, Stark ha dovuto difendere la sua unica proprietà metallica di fronte al Senato degli Stati Uniti. Pochi giorni prima del suo compleanno, la festa si è rifiutata, ha rifiutato di consegnarlo allo stato, sostenendo che avrebbe "privatizzato con successo la pace nel mondo". Immagina solo quella pressione.

L'attore Robert Downey Jr. ha commentato il suo personaggio all'epoca:

"Penso che ci sia probabilmente un po 'di un complesso di impostori e non appena ha detto" Sono Iron Man - "che ora si sta davvero chiedendo cosa significhi. Se hai tutto questo cuscino come lui e il pubblico è dalla tua parte e hai immensa ricchezza e potere, penso che sia troppo isolato per stare bene. "

Potremmo non volare in giro per il mondo in pochi secondi per combattere per ciò in cui crediamo, ma poi di nuovo, facciamo un po '. Grazie ai nostri smartphone, ora portiamo il mondo intero in tasca. Come nel caso di Tony, è proprio il potere che ci conferiscono che ci isola.

Le risorse di Tony sono quasi illimitate; così sono le nostre opzioni da fare, essere, per creare con pochi tocchi. È uno studente veloce; ora possiamo insegnare a noi stessi qualsiasi cosa. Tony ha JARVIS per gestire le esigenze quotidiane, abbiamo Siri. L'elenco continua.

Eppure, indipendentemente da dove vada, Stark non è visto come l'uomo nella tuta, ma il supereroe che rappresenta. Allo stesso modo, in molti cortili scolastici, aule e uffici in tutto il mondo, siamo spesso giudicati dai marchi, dai prodotti, dagli strumenti che scegliamo e dai nostri telefoni in cima alla lista.

Il confronto potrebbe essere esagerato, ma, sebbene non siamo così chiusi dalla realtà come Stark, siamo ancora abbastanza isolati da essere spesso impegnati a celebrare il nostro potere invece di usarlo, e tanto meno usarlo bene.

In Amusing Ourselves to Death, scritto nel 1984, l'autore Neil Postman fece una delle previsioni più rare e accurate sui computer:

"Da anni, si noterà che l'enorme raccolta e il recupero della velocità della luce dei dati sono stati di grande valore per le organizzazioni su larga scala, ma hanno risolto pochissima importanza per la maggior parte delle persone e hanno creato almeno altrettanti problemi per loro come potrebbero aver risolto. "

Mentre è difficile discutere con il primo punto, il secondo è un po 'più complesso. Ora possiamo lavorare ovunque, creare qualsiasi cosa e accedere a tutte le conoscenze del mondo. Allo stesso tempo, raramente sfruttiamo queste possibilità, spesso trascorrendo i nostri giorni a inseguire distrazioni insensate. Il saldo cambia sempre, ma sappiamo tutti come ci si sente quando è spento.

Ma da dove viene questa disconnessione quando lo fa? Perché esiste un divario così grande tra la potenza dei nostri strumenti e la nostra efficienza nell'usarli?

Penso che sia a causa di come li valutiamo. Non troppo poco, ma troppo.

L'avvertimento di Huxleyan

Il tempismo di Postman nella pubblicazione del libro non è stato un caso. Dopo aver discusso del problema alla Fiera del libro di Francoforte nello stesso anno, ha dedicato gran parte delle sue pagine a rispondere a una sola domanda:

"Quale romanzo distopico assomiglia di più al nostro mondo oggi?"

Dalla parte di Apple, alla fine ha concluso che il 1984 non era come il 1984, ma rifletteva più accuratamente le idee nel Brave New World di Aldous Huxley.

“Come l'ha visto, le persone impareranno ad amare la loro oppressione, ad adorare le tecnologie che annullano le loro capacità di pensare.
Ciò che Orwell temeva erano quelli che vietavano i libri.
Ciò che Huxley temeva era che non ci sarebbe stato motivo di vietare un libro, perché non ci sarebbe stato nessuno che volesse leggerlo.
Orwell temeva coloro che ci avrebbero privato di informazioni.
Huxley temeva coloro che ci avrebbero dato così tanto che saremmo stati ridotti alla passività e all'egoismo.
Orwell temeva che la verità ci fosse nascosta.
Huxley temeva che la verità sarebbe annegata in un mare di irrilevanza.
Orwell temeva che saremmo diventati una cultura prigioniera.
Huxley temeva che saremmo diventati una cultura banale.
Nel 1984, le persone sono controllate dall'infliggere dolore.
In Brave New World, sono controllati dall'infliggere piacere.
In breve, Orwell temeva che ciò che odiamo ci rovinerebbe.
Huxley temeva che ciò che amiamo ci rovinerebbe. "

Ci sono molti argomenti da fare per entrambe le parti, e quale si avvicina di più dipende fortemente dalle circostanze della tua vita. Ma mentre nessun libro descriverà mai la nostra esatta realtà, se almeno consideriamo l'avvertimento Huxleyan di Postman, possiamo fare un'altra domanda interessante:

"Come sarebbero le cose che amiamo rovinandoci?"

E oggi noi specie umana amiamo una cosa sopra ogni altra cosa: la tecnologia.

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L'ideologia più potente di tutte

Commentando il capolavoro pubblicitario di Apple, Youtuber Nostalgia commenta la critica:

“Sì, Apple ci salverà dal terrificante futuro in stile 1984. Perché, come possiamo vedere chiaramente oggi, non sono più le persone allineate come bestie per ore e ore! Le persone non si vestiranno più allo stesso modo in ambienti freddi e incolori! Non ci saranno più gruppi di tipo cultuale per onorare un grande e controverso leader! E, soprattutto, non saremo più zombi senza cervello, senza vita che si collegano alla macchina della vita che possiamo anche chiamare "Il Sistema". "

Sia che tu immagini una coda di rilascio per iPhone, lo stile architettonico degli Apple Store, le divise dello staff Genius, un furioso dibattito su Steve Jobs o le persone con AirPods che fissano i loro schermi, l'ironia della storia è chiara.

Potrebbe non essere così grave come un vero stato di sorveglianza, ma 30 anni dopo, l'ex leader della rivoluzione dell'empowerment è riuscito a diventare il primo business al mondo da trilioni di dollari solo a seguito dell'evoluzione nella cosa esatta che disprezzava . E indipendentemente da dove ti trovi sul problema, il confronto da solo dimostra un punto che Postman fa anche nel suo libro:

La tecnologia è ideologia.

Storicamente, le ideologie di maggior successo sono state quelle con le storie migliori. La religione, la politica, la scienza, le narrazioni che circondano queste visioni del mondo hanno sempre dettato, nel bene e nel male, non solo ciò che facciamo, ma anche il modo in cui comunichiamo, persino vederci.

Quindi quale ideologia potrebbe forse essere più potente di quella incorporata nei nostri modi di azione, di comunicazione e di percezione di sé stessi? Entra, lo smartphone. Il principale rappresentante della tecnologia. Uno strumento per dominarli tutti, permettendoci di fare, parlare e riflettere su noi stessi, sia in senso letterale che figurato.

Come potremmo non averlo adottato all'ingrosso? La storia è troppo bella.

Oltre allo smartphone, nessun'altra icona simboleggia questo trionfo della tecnologia in modo più conclusivo di Iron Man. Il personaggio immaginario è l'uomo più intelligente del pianeta, la sua arma è l'apice della tecnologia. Il vero ragazzo di fronte alla telecamera è uno degli attori più pagati, guadagnando circa $ 200 milioni dal suo lavoro con la Marvel, il franchise cinematografico di maggior successo di tutti i tempi.

Di nuovo sulla terra, anche se non per molto, la controparte del mondo reale di Stark, Elon Musk, è venerata come il dio del nostro movimento di startup tecnologico, destinato a inaugurare la prossima era della nostra civiltà. Ma, come ha affermato un'altra famosa figura di fumetti:

“Se Dio è onnipotente, non può essere onnipotente.
E se è onnipotente, non può essere onnipotente. "
Quando la tecnologia diventa ideologia, gli strumenti diventano identità.

Questo è il problema esatto che colpisce Stark nel film. Una volta che non riesce più a separare il ferro dall'uomo, è completamente inabilitato, ridotto a far esplodere le angurie a mezz'aria con una tuta che potrebbe salvare milioni. Non è per questo che l'ha costruito.

Proprio come non abbiamo inventato lo smartphone per smettere di pensare. A che serve un dispositivo che ti collega a quattro miliardi di cervelli in tutto il pianeta se il meglio che riesci a pensare di fare è giocare a Candy Crush, scattare selfie e ordinare più carta igienica?

Tony Stark ha costruito la prima armatura Iron Man da rottami metallici in una grotta afgana. Molto meno un abito di una pila di piastre in lega, era a malapena in grado di proteggerlo abbastanza a lungo da affrontare il fuoco incrociato, difendersi e catapultarlo fuori dalla portata dei suoi nemici. Ma fu un'estensione della sua mente che gli salvò la vita.

Con ogni iterazione futura, tuttavia, diventava meno qualcosa che usava e più qualcosa che era. Fino a quando, un giorno, JARVIS non poteva fare a meno di notare:

"Sfortunatamente, anche il dispositivo che ti tiene in vita ti sta uccidendo."

A differenza di Tony, tuttavia, che ha una vera ragione di temere per il reattore ad arco nel suo petto, non dipendiamo dalla funzionalità dei nostri dispositivi per la sopravvivenza. Non per niente. Ma penseresti che lo facciamo. Perché non siamo mai stati educati sulla natura ideologica della tecnologia e sull'incapacità che essa produce quando fusa in modo così irrevocabile con la nostra identità.

Questa educazione, che provenga presto dalle nostre scuole o tardi dall'interno del mezzo stesso, è anche la soluzione che Postman propone:

“Perché nessun mezzo è eccessivamente pericoloso se i suoi utenti comprendono quali sono i suoi pericoli. Non è importante che coloro che pongono le domande arrivino alle mie risposte. È sufficiente porre le domande. Chiedere è rompere l'incantesimo. "

Il più ovvio di quei pericoli, uno che potrebbe indurre una società a essere capriccio dei propri strumenti, è la sua dipendenza dalla sua ubiquità. E noi? Bene…

La tendenza a sovraesporre noi stessi al disponibile è nella nostra stessa natura.

Il diritto che dobbiamo rivendicare

C'è una grande differenza tra il Grande Fratello di Orwell e il destino contorto di Apple: il dolore che i consumatori moderni si sottopongono è interamente autoinflitto, persino volontario. Parla con la prima persona in linea per il nuovo iPhone; scoprirai che non potrebbero essere più felici.

È quasi come se le promesse della tecnologia - i sentimenti per questo grande futuro sono destinati a diventare - sono più importanti che se si realizzeranno. Ecco perché Postman si rivolse a Huxley. Perché a meno che non iniziamo a interrogarci, gli smartphone non sono migliori di Soma, la droga legale che acquistiamo liberamente che mantiene tutti soddisfatti, ignoranti nella beatitudine.

Ma nonostante non abbia effetti collaterali apparenti, il soma è ancora tossico. Tutto è, se sei immerso in esso 24/7. Questo vale per qualsiasi sostanza, materia e oggetto fisico, ma anche per ogni pensiero, sentimento, idea e stato d'animo. Vale per l'uso del tuo smartphone, del tuo laptop e della tua TV, per quanto riguarda le critiche, una nuova politica aziendale e persino la felicità.

Alla fine di Brave New World, un personaggio vede dietro la facciata dell'euforia controllata indotta da veleno. Di conseguenza, rivendica il suo diritto all'infelicità. Per il pericolo, la lotta e il dolore. Ma con ciò, rivendica anche il suo diritto alla libertà. Per bontà, arte, poesia, religione e cambiamento.

Ciò che dobbiamo chiedere di nuovo è il diritto di essere separati dalla nostra tecnologia. Non essere identificato con i nostri strumenti. Il sé umano è sempre stato una struttura complessa, fatta di milioni di sfaccettature. È un'armatura va bene - e, sì, si frantuma - ma è una che possiamo sempre riassemblare, finché raccogliamo i pezzi. Se trascuriamo questo fatto, perdiamo il nostro senso di distanza tra chi siamo e gli strumenti che usiamo per proiettare quel sé sul mondo.

Senza questa distanza, la vita è una grande sfocatura, e poi moriamo. Chiedi a qualsiasi artista in difficoltà, a qualsiasi aspirante imprenditore, a qualsiasi mamma single e a un manager ambizioso. Per superare, disimpegnarsi. Non sei i tuoi dispositivi. Non sei il tuo lavoro basato sulla tecnologia. Non sei un futuro cittadino di un'utopia basata sulla tecnologia.

Sei un essere umano, vivo oggi. Proprio qui, proprio ora.

Questo è tutto ciò che devi essere. Per il resto della tua vita.

Come va per la distanza?

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Meglio dell'utopia

Alla fine, Stark dovette perdere quasi tutto, la sua salute, la sua casa, la sua reputazione, persino uno dei suoi abiti, per riscoprire chi fosse. Un armeggiamento nel cuore. Gli mancava solo la distanza. Uno sguardo duro da lontano e persino il suo problema pericoloso per la vita fu risolto. Questa è la bellezza della chiarezza. Funziona all'istante.

Nel libro di Huxley, altri due personaggi sono puniti per le loro domande con l'esilio. Uno lamenta il pensiero, mentre l'altro accoglie il suo nuovo destino. Il cattivo stesso, tuttavia, ha sempre saputo che la distanza era una ricompensa. Per lo stesso motivo, le nostre icone tecnologiche limitano l'accesso ai loro prodotti per i loro bambini.

Per noi, ora un po 'più istruito, la soluzione è tanto semplice in teoria quanto difficile in pratica. Perché è una soluzione che non dobbiamo semplicemente collegare, ma vivere ogni giorno. Questo è ciò che è cambiato. Lentamente, ma costantemente. Soprattutto dal 1984.

Essere disconnesso ora deve essere una scelta consapevole.

Era il nostro stato predefinito, perché i nostri dispositivi non consentivano la nostra disponibilità ad ogni ora e luogo. Ora lo fanno, il che significa che spetta a noi spegnerli ed essere irraggiungibili nei momenti in cui dovremmo essere.

La creazione della distanza richiede pratica. Ma con pazienza e tempo, possiamo rilassare ciò che è impigliato. Separare, ancora una volta, l'uomo dalla macchina. Lasciali coesistere.

Solo così possiamo costruire qualcosa di meglio dell'utopia: una vita vera per noi stessi.

La nostra più grande risorsa

Non ti conosco, ma so che la tecnologia ha profondamente influenzato la tua vita. Possa continuare a farlo nel migliore dei modi. Ma se ti senti mai intrappolato, e a volte lo facciamo tutti, cerca la disconnessione che deriva dall'essere troppo vicino.

Il mondo è sempre stato un luogo lungimirante, ma se crediamo solo nella tecnologia, gli consegniamo i regni per assumere una vita a sé stante. A volte, la vita che ci vuole è la nostra. E potremmo anche non notare.

La verità che abbiamo dimenticato è che non è mai troppo tardi per riprenderlo. Non esistiamo perché, ma nonostante tutto. Avere sempre. Questa è la nostra più grande risorsa. L'unica ragione di cui abbiamo bisogno.

Iron Man porta il suo nome non per le piastre di metallo che circondano il suo corpo, ma per la mente dell'uomo che costruisce le cose di ferro. Tra i due deve essere sempre la distanza. Solo quando svanisce, l'intero costrutto collassa.

Come utenti della tecnologia moderna, abbiamo una responsabilità simile: abbiamo bisogno di una sana separazione dai nostri strumenti per costruire noi stessi autentici. Nella lotta contro le probabilità che è la nostra vita, dobbiamo prima spegnere i nostri telefoni, in modo da poterli usare per costruire cose significative. Ciò che richiedono entrambe queste aspirazioni è la distanza. Il tipo fisico, oltre che quello mentale.

Una vera pausa bagno non dovrebbe essere dove finisce, ma sicuramente è un inizio.